【ビデオ】メルセデス・ベンツ、新型「SL」クラスの概要を正式発表!
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度重なる画像流出にもはやこれ以上抑えておけないと思ったのか、メルセデス・ベンツは15日、来月開催されるデトロイト・オートショーで発表予定の新型「SL」クラスについて概要と公式画像を "正式に" 発表した。

メルセデス・ベンツが「ラグジュアリー・ロードスター・クラスの新たなスタンダードになる」と息巻く新型SLクラスは、これまでのモデルと比べてより快適に、よりパワフルに、そしてより環境性能が高いものに仕上がっているという。今回発表されたモデルは「R231」型と呼ばれ、メルセデスSLの6代目にあたる。

その最も注目すべきところは、メルセデスの量産車で初めて採用されたオール・アルミニウム製のボディ・シェル。これまでのスチール製に比べると、110kgもの軽量化に成功したそうだ(詳しくはこちらの記事からビデオをどうぞ)。また、開閉式ルーフのフレームにはマグネシウム合金が用いられ、これでさらに約6kg、先代モデルより軽くなっているという。こちらは数字だけ見れば大したことないように感じるかも知れないが、低重心化という意味ではかなりの効果が期待できそうだ。何せスバルの「インプレッサ」では、ルーフの重量を4kg軽量化するために、わざわざカーボンファイバーを使ったくらいだから。



エンジンに関しても正式に発表があった。「SL 350」に積まれるV型6気筒は、排気量3,497ccから最高出力306psと最大トルク37.7kgを発生。先代「R230」型の「SL 350」よりも10psばかり出力はダウンしているが、逆にトルクは1.0kgmほど太くなり、軽量化された車両重量の恩恵もあって0-100km/h加速は5.9秒と先代の6.2秒より速くなっている。

上級グレードに搭載される排気量4,663ccのV型8気筒直噴ツインターボ・エンジンは、最高出力435psと最大トルク71.4kgmを誇り、0-100km/h加速は4.6秒と先代を0.8秒も上回る。
なお、ヨーロッパでは「SL 500」と呼ばれるこのV8搭載モデルだが、日本では同じエンジンを積む現行型「Sクラス」同様、これまで通り「SL 550」の名前を踏襲するものと思われる。

「BlueDIRECT(ブルー・ダイレクト)」と名付けられたこれらのエンジンは、同程度の性能を持つ旧世代エンジンに比べると、最大29%も燃費が改善されているらしい。どちらのエンジンにも、電子制御式7速オートマティック・トランスミッション「7G-トロニック・プラス」が組み合わされる。アイドリング停止機能も標準装備だ。



ボディのサイズは先代より50mm長く、57mm幅が拡がった(全長4,612mm×全幅1,877mm)。それでも車両重量ではSL500で125kg減の1,785kg、SL350では140kg減の1,685kgとなっている。この軽量な車体と新世代エンジンにより、新型SLは先代の同名モデルを動力性能で上回りながら、かつ燃費も約20%ほど向上しているそうだ。

SLのボディを、オープントップの "ロードスター" から、クローズドルーフの "クーペ" へと、20秒で早変わりさせる開閉式トップ「バリオルーフ」は、ボディ同色塗装の他に、ガラス製の「パノラミック・ルーフ」と、さらにその透明度を変更できる「マジックスカイコントロール」の3種類から選ぶことができる。



その他、新型SLに採用されているなかなかユニークな新機能としては、アルミニウム製シャシーのフロント・バルクヘッドに低音用スピーカーを埋め込んだ「フロントベース・システム」や、ワイパー・ブレードからウインドウ・ウォッシャー液が噴き出す「マジック・ビジョン・コントロール」が挙げられる。どちらも標準で装備されるようだ。

この新型SL、お披露目は年が明けて1月9日に開幕するデトロイト・オートショーが予定されている。ヨーロッパでは12月15日から受注が開始されるそうで、19%のVAT込み価格は「SL 350 BlueEFFICIENCY」が9万3,534ユーロ(約947万円)、「SL 500 BlueEFFICIENCY」が11万7,096ユーロ(約1,185万円)と発表された。



6代目SLが発売される2012年は、初代SLが「ル・マン24時間耐久レース」で優勝してからちょうど60周年を迎える。今やこれより速いオープン・スポーツカーは世界にいくつもあるが、快適性、安全性、そして実用性や環境性能まで入れて考えると、やっぱりSLしかないと思う方も世界には大勢いらっしゃるのだろう。アメリカでは来春、ヨーロッパ各国では7月頃から路上で見られるようになるそうだ。もちろん日本にも導入されるはずなので、発売日や価格が発表されたらまたお伝えしたい。



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