【東京モーターショー2011】80年前に製造された、実走可能な最古の国産バス「スミダM型」!
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画像のクラシックなバスは、いすゞ自動車が東京モーターショー2011に出展している「スミダM型バス」。この車両が生産されたのは昭和7年、というからなんと80年も昔のこと。今でも実走可能な国産バスとしては、最も古い個体である。

スミダM型バスは、昭和4年(1929年)に、いすゞ自動車の前身である石川島自動車製作所によって製造された国産初のバス。当時、アメリカ車の急激な進出に対向するため、国産保護自動車として開発された。それまでイギリスのウーズレー社から製造権と販売権の供与を受けてトラックなどを製造していた石川島自動車製作所は、この提携を解消して国産車の生産に乗り出したというわけである。

M型とは、小型の1トン車シャシーであることを表す。大型2トン車のL型というシャシーもあったそうだ。そして「スミダ」とは、公募によって集まった1万通あまりの中から選ばれた名称で、工場が当時、隅田川畔にあったことに由来するとか。そのカラーリングから「青バス」と呼ばれていた東京市の乗合バスにも使われ、市民のアシとして活躍していた。



この個体は、警察で23年間使用されていた車両だそうで、お役ご免となった後、いすゞ自動車が引き取って保存していたという。実はこれまで2回ほど、東京モーターショーに出展されたことがあるそうだ。とは言え、前回お披露目されたのは昭和50年というからすでに36年前。最近になってから、足かけ6年の月日を費やしてレストアしたという(その際、「青バス」仕様にされたらしい)。

エンジンは固着していたのでオイルに漬けてから分解。完全に錆びていたボディは、専門の業者に協力を仰いで修復したそうだ。ナンバープレートの「3,338」という数字は、東京で3,338台目に登録された車両であることを意味する。

板張りの車内に至っては、靴を履いたまま "上がる" のが躊躇われるほどの出来映え。ベージュのシートは綺麗に張り替えられているが、取っ手や計器類などに見られる真鍮製のパーツが時代を感じさせる。
座席は現代のバスに比べるとやはり小さく、特に背もたれが低い。とは言え座面のクッションはたっぷり効いていて掛け心地は決して悪くなかった。当時の道路事情による揺れたり跳ねたりの激しさが想像できそう。




運転席足元のペダルは、左からクラッチ、中央に(小さくて円い)アクセル、右がブレーキとなる。それに気をつければ、あとはトランスミッションにシンクロメッシュがないことくらいで、現代のクルマとあまり変わらず運転できるそうだ。ギア・シフトも通常のHパターン(4速)でフロア・シフト。意外とモダンだったのだ。



「スミダA4型」と呼ばれる水冷式直列4気筒エンジンは、2,720ccの排気量から40馬力を発生。定員20名の車体を引っ張った。速度計は50km/hまで目盛られている。

タイヤはサイズといい、"MICHELIN" のロゴといい、まるで当時のデッドストック品のように見えるが、もちろんそんな物がもしあっても使用に耐えるわけがない。最近製造された品である。フランスのミシュラン社では、このようにクラシックカー用のタイヤを、現在でもオーダーがまとまれば再生産してくれるのだ。



車両寸法は、全長5,170mm × 全幅1,830mm × 全高2,300mm。ちなみに現代のマイクロバス、いすゞ「ジャーニー」の標準ボディは、全長6,270mm × 2065mm × 2,635mm。ただしこちらは26人乗りである。

会場に展示されているのを見たとき、最初はあまりに綺麗なのでそんな昔に作られた車両だとは思わなかったくらい。現在では、経済産業省の「近代化産業遺産」にも認定されているそうだ。機会があれば、今後もイベント等で実際に走る姿をお見せしたい、とのことだった。


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