【フランクフルトショー2011】フォルクスワーゲン「up!」のホットハッチ仕様&バギー仕様!
フォルクスワーゲン GT up!の高解像度写真は上の画像をクリック

フォルクスワーゲンは、現在開催中のフランクフルト・モーターショーで、間もなく発売するスモール・カー「up!」のバリエーションを早くもいくつか展示していた。中でも運転すると面白そうな2台を紹介しよう。

up!」は、全長3.54mというコンパクトな車体に999ccの3気筒エンジンを搭載する、最も新しくて最も小さな、そしておそらく最も安価なフォルクスワーゲン。まだ「標準モデル」が発売もされていないのに、すでにカラーリングや装備にこだわった特別仕様モデルがいくつか準備中だ。フォルクスワーゲンでは今後さらにこのクルマのバリエーション展開を拡げていく方針で、今回のショーには市場の反応を探るべく、また話題性を高めるべく、いくつかユニークな仕様がコンセプト・モデルとして参考出展されていた。その中から特に楽しそうな2台をご紹介したい。

まずは「GT up!」と名付けられたスポーティ・バージョン。名前から想像される通り、1975年に初代が登場した「ゴルフ GTI」を祖とするフォルクスワーゲン得意のホットハッチ・バージョンだ。
「オニクス・パール・エフェクト」というカラーで塗装されたボディは、フロント・バンパーに大きなエア・インテークが開けられ、いかにも「ヤル気」な面構え。兄貴分のゴルフ GTIやポロ GTIとお揃いのハニカム・グリルが嵌め込まれている。LEDデイタイム・ライトの付く左右の開口部はブレーキの冷却用。前後アンダー・スポイラーやルーフ・スポイラー、サイド・スカートなど、やや控え目なエアロ・パーツによる武装も、GTIの伝統通りと言えるだろう。


シートのチェック柄も初代ゴルフ GTIを思わせる演出。ダッシュボードはグロス・ブラックに塗られ、エアコンの吹き出し口にブルーのリングが付く。
左右からクロームのテールパイプを覗かせる2本出しマフラーは「パワフルなサウンドを響かせる」という。ホイールは全長3.5mのクルマには生意気な17インチ。195サイズのタイヤを履く。

搭載されるエンジンは、ノーマルなup!用の75psから100psにまでチューンされ(リッターあたり100馬力!)、900kgの車体を「初代ゴルフ GTIのように」走らせるという。ちなみに「ホットハッチ」というジャンルの創始者である初代ゴルフ GTIは110psで810kgだったから、近い、と言えなくもない(かも)。


もう1台は開放的な「バギー up!」。こちらにもご先祖様にあたるモデルが存在した。1960年代に「ビートル」(もちろん初代)のシャシーにFRP製オープン・ボディを載せて作られた「バギー」と言われるジャンルのクルマである。

バギー up!は、補強したup!のシャシーにドライブトレインはそのまま流用。大胆にルーフやドアを取り払ったボディはFRP製ではなく高張力鋼板を用いた軽量構造だという。ハッチバックの市販型up!より44mm長く、31mm幅広く、190mmも低い。着座位置は58mm下げられ、運転すると「ゴーカートのようなフィーリング」が味わえるそうだ。

ホイールはGT up!よりさらに巨大な18インチ。タイヤは205/40というから、昔のバギーのように砂浜やオフロードを走り回るのは厳しいかも。
とは言え、室内のコントロール類はちゃんと防水設計されていて、センター・コンソールに搭載されたサウンド・システムはクルマから取り外して、野外用オーディオとしてビーチなどで使用できるそうだ。


これらの他にも電気自動車仕様の「e-up!」やクロスオーバー・スタイルの「クロス up!」など、すぐにでも発売できそうなモデルから市販化は難しそうなものまで全6台。市販モデルのup!だけを見るとごく普通の小型FFハッチバック車なのに、こうして様々な可能性を見せられると何やら楽しそうな魅力溢れるクルマに思えて来るあたり、まんまとフォルクスワーゲンの術中にはまっているのかも知れない。

しかし、「いつか "もっと魅力的なup!" が発売されるかも...」と思うと、これから発売される "普通のup!" を買い控えてしまう人も出てくるのではないかと思うのだが...余計な心配だろうか。


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