【フランクフルトショー2011】ロータス、V6エンジン搭載の新型「エキシージ S」を発表!
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ロータスは現在開催中のフランクフルト・モーターショーにおいて新型「エキシージ S」を発表。僅か1,080kgの車体に350psのV6エンジンを積む辛口ライトウェイト・スポーツである。

ロータスの新型エキシージについては、先日スパイ写真をお見せしたばかり。そのときには2012年の発表と噂されていたが、予想よりもかなり早い登場となった。

エキシージは、20世紀の終わりにロータスが社運を賭けて世に送り出した軽量スポーツカー「エリーゼ」をベースに、ワンメイク・レース用に開発したサーキット専用のレースカーを、さらにベースとして再び公道向けに製作したクルマ。単なるエリーゼの "ちょっとハードなクーペ版" ではないのだ。

とは言え、これまでエキシージには基本的にエリーゼと共通の1.8リッター4気筒エンジンが使われてきた。だが、今回発表された新型では、上級モデルの「エヴォーラ」と同じトヨタ製3.5リッターV型6気筒「2GR-FE」型を搭載する。お馴染みの接着剤でアルミニウムを接合した軽量シャシーにミドシップ・マウントされるそれは、ハロップ社製スーパーチャージャー(イートン社のTVSを使ったもの)で過給され、350psの最高出力と40.8kgmの最大トルクを発揮。V6エンジンを積むことによって旧型よりも150kgほど重くなったとはいえ、車両重量は1,080kgに留まる。ということはパワー・ウエイト・レシオを計算すると僅か3.08kg。これはポルシェの「911ターボ」や「911 GT3」より優れた数値だ。

この高性能を発揮するパワー・ユニットとシャシーに合わせて、ボディも特に空力面が見直された。フロントにはスプリッター・タイプのスポイラーが採用され、リア・ウイングも新たにデザインされている。


また新世代エキシージには「ロータス DPM(ダイナミック・パフォーマンス・マネージメント)」といスイッチが付いており、「ツーリング」「スポーツ」そして「DPM オフ」という3つのドライビング・モードを切り替えることが可能だという。それでも足りないならオプションで「レース・パック」を装着すれば、4つ目の「レース」モードが追加されるそうだ。それぞれの内容は特に詳細が語られてはいないが、"名前から想像される通り" と思われる。レース・パックにはサーキットに最適化されたサスペンションとローンチ・コントロール機能も含まれるそうだ。

内装はスタンダードな仕様に加えて「プレミアム」と「プレミアム・スポーツ」という2種類のオプションが用意されるという。標準仕様のインテリアに比べ、前者は快適性と見た目が上がり、後者はさらにドライビングに集中できる環境を整えるそうだ。具体的にはシートの形状などが違ってくるらしい。

ロータスによればこのエキシージ Sは「生(なま)の性能と敏捷性、比類なき乗り味とハンドリング、精神を吹き飛ばす運転体験」が味わえる、「アドレナリンに飢えたスポーツカー熱愛者のために作られた」クルマであるという。気になる人には気になるCO2排出量や燃費については現在テスト中で、間もなくロータス・カーズのウェブ・サイトにて発表されるとのこと。発売は来年になる模様。



ダニー・バハールCEOが望んでいるロータスの上級移行戦略が、ついに具体的なモデルチェンジに現れ始めたような、エキシージのV6搭載。思えば2000年に登場した初代エキシージの4気筒エンジンは179psに過ぎなかったが、車両重量は800kg以下だった。新しいエキシージはスペックも見た目もエリーゼとの差別化が進み、これはこれで魅力的なスポーツカーになっていると思われるが、もはや初代とはまったくの "別物"。元フェラーリ副社長という経歴を持つスイス人CEOが、エリーゼまで「1トン越えてもいいからもっとパワーを」なんて言い出さないことを願うばかりである。


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Image Credit: Copyright 2011 Noah Joseph / AOL

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