【噂】ホンダ、「ビート」の後継となる小型スポーツを2013年に発売!?
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イギリスの自動車メディア『Auto Express』が伝えるところによると、ホンダは1990年代に生産していたコンパクトなスポーティ・カー「ビート」の後継モデルを開発中であり、2013年後半の発売を目指しているという。

「ビート」は、ホンダが1991年に発売した軽自動車規格の2人乗りオープンカー。660ccの排気量から64psを絞り出す自然吸気3気筒エンジンをミドシップ・マウントして後輪を駆動、小気味よくシフトできる5速MTや、簡便なソフトトップを開ければフル・オープンになる開放感も相まって、非力ながら乗ると楽しいクルマとして、今なお評価は高い。

とは言え、発売初年度こそ高い人気を博したビートだったが、スポーツカーを名乗るにはあまりに非力過ぎることや、ほとんど荷室のない実用性の低さ、軽自動車としては価格が高かった(138万8,000円という価格は、当時1.5リッターの「CR-X」が買えた)ことなどから販売は次第に低迷。バブル崩壊という時代も重なり、約5年間ほど細々と作られたが1996年に後継車もなく生産終了と相成った。



今回『Auto Express』が伝えているビート後継車は、軽自動車という規格に縛られず、「CR-Z」用のプラットフォームを流用し、オーバーハングを短く詰めつつ純然たる2人乗りにすることで、より小さなサイズを実現するというもの。

エンジンは、来年ホンダから発表される新型車に採用されるという新しい1.3または1.5リッター直列4気筒VTECをフロントに搭載、(やや残念なことに)前輪を駆動するという。ハイブリッドは今のところ考えられていないそうだ。

また、トランスミッションにはホンダ初のデュアル・クラッチ式2ペダル・セミATが採用されるという情報もあり、これはホンダの2輪車「VFR1200F」で使われている技術を基に開発したものだという。

ボディのデザインは、ホンダが2008年のロンドン・モーターショーに出展した「OSM」に似たものになるらしい。

『Auto Express』によれば、このビート後継車は(軽自動車の「ダイハツ・コペン」ではなく)「マツダ・ロードスター」のライバルとして、2013年の後半に発売される予定であり、価格はヨーロッパで2万ポンド(約260万円)以下になることが期待されるという。

実際にビートが売られていた日本では(ビートは国内限定販売だった)、1.3〜1.5リッター・クラスのFF車となるこのクルマを「ビート後継車」と呼ぶことには抵抗を感じる方も多いだろう。どちらかと言えば、電動開閉式ルーフを備えた3代目「CR-X デルソル」に近いモデルになるのかも知れない。

多少大きくなっても、FFになっても、ビートの持っていた軽快感と運転する楽しさを受け継ぐクルマが「CR-Z」より安い価格で発売されるなら、これは歓迎すべきことである。新たな情報を期待して待つことにしよう。

【Source: Auto Express



2012年9月追記:その後、ビート後継は軽自動車になることが、9月21日に行われたホンダ伊東孝紳社長の会見によって明らかになった。「今後投入予定の軽自動車6 モデルの1つとして、アグレッシブな走りを実現するオープンスポーツカーを2014年に発売する」と明言されている。ただしエンジンの搭載位置と駆動方式に関してはまだ不明。


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