F1若手ドライバーのヘレスサーキットでのテストの様子は下の高解像度ギャラリーをクリック

毎年、世界中で数え切れないカーレースが行われているが、ほとんどのドライバーたちは、登竜門的なレースから大きなレースへの切符を手にすることを期待している。フォーミュラ・ルノーからGP2へ、インディ・ライツからフォーミュラ2へといった具合だ。しかし、あまりに多くのレースが開催されているため、ファンもすべてのレースをチェックするのは大変なのだ。

そんな中、今年のオフシーズンには、将来有望な若手ドライバーたちを集めて、F1チーム合同のテストが行われた。開催地はスペイン南部に位置するヘレスサーキット。80年代と90年代にはF1グランプリが開催されていた場所でもある。

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今回のテストに参加できたのは、F1への参戦経験が3戦未満の新人ドライバーたち。イギリスG3の前王者、マイク・コンウェイや全日本F3選手権のチャンピオン、マーカス・エリクソン、F3ユーロシリーズを制した、ジュール・ビアンキなどが参加した。

3日間にわたり行われたテストでは、レベルの高い技術が見られ、将来のスター選手がこの中から生まれることを強く感じさせてくれた。F1ファンとして、今後も若手ドライバーの活躍に期待していきたい。