Drew Barrymore first to race Ford Focus EV on Leno's new show

やはり、電気自動車(EV)は女性向けと考えるべきなのか。アメリカの人気テレビ司会者、ジェイ・レノの新番組に有名人がカーレースを行うGreen Car Challengeというコーナーがある。このコーナーの初回に登場するゲストが女優のドリュー・バリモアなのだ。今週末には、バリモアが番組内でフォード・フォーカスEVの試作車のハンドルを握る模様。今後もスポンサーとなるフォードのフォーカスに有名人を乗せて、週に1、2度、スタジオの外に作られた特別なトラックでレースが行われる予定だ。

フォードにとっては、2011年に販売予定のフォーカスEVに有名人を乗せれば、発売前の強力な宣伝となる。フォードのハイブリッド車のディレクターは「EVが異質なものとして見られれば、人々の心をつかむのは難しい。レノの番組とのタイアップでEVが一般的なものであると認識してもらえる」と日刊紙「USA TODAY」に語った。

また、EVが自動車産業界に利益をもたらすだろうと考えているGMのロブ・ピーターソンも「EV車に関する宣伝を十分に行わなければ、EVが何なのかも分からない人も出てくるはずだ」としている。今後2年の間に、EVに試乗して好意的な感想を言う有名人の姿がYouTubeで流れれば人々の関心も高まるということなのだろう。

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