ブリティッシュ・スチームカー・チャレンジの「インスピレーション」のビデオを見るには下をクリック

過去数年間、我々は蒸気自動車の世界最速記録の達成を目標にしたプロジェクト、『ブリティッシュ・スチームカー・チャレンジ』の挑戦とその経過を追い続けてきた。そして遂に、ブリティッシュ・スチームカー・チャレンジの「インスピレーション」が、史上最速のスチームカーとしてFIA公認の世界新記録を達成した。

下のビデオを見てもらえば分かるように、このスチームカーは湯の沸くような排気音を響かせて走ることから「やかん」という安易なニックネームがついている。残念ながら、ビデオには、「インスピレーション」が公式記録の225km/hを出す瞬間は映っていないが、流線型のボディが蒸気圧のパワーで駆け抜ける姿は圧巻としか言いようがない。

「インスピレーション」の仕組みはこうだ。二酸化炭素の排出量を軽減したLPガスを使用し、12基のボイラーが40リットル程の水を約399度の熱で蒸発させる。蒸気は3キロを超える長さのパイプの中で圧縮され、毎分13000回という超高速で回転する2つのタービンから放出されるのだ。沸騰した「やかん」のような音がするのも納得できる。